Stahl and another student take measurements in a field

一个亟待解决的问题:玛丽亚·斯塔尔的高级论文探讨火灾中的野生动物恢复中的作用

2020年7月7日上午11时03分

她的毕业论文,类2020年的玛丽亚·斯塔尔(左,描绘2019年与PEI暑期实习生佐伊·雷尼,类2021)研究了是否食草动物放牧行为进行了多长时间的大片土地已被烧毁的影响。斯塔尔在那个已经至少在过去18年烧一次莫桑比克戈龙戈萨国家公园12个地点进行植被调查,评估木质生物质(树木和灌木),草新旧,和裸土量。

火爬进天空上狭窄的土路玛丽亚斯塔尔的两边 - 再 金沙赌城环境研究所 实习生课题组在 罗伯特·普林格尔, 副教授 生态学和进化生物学 - 在2017年回到营地有一天,她曾在漫滩莫桑比克戈龙戈萨国家公园的清扫无树木度过了一个漫长而炎热的下午 观察动物的行为放牧 和收集粪便样品用在大型食草动物对植被生长的影响的项目。

玛丽亚·斯塔尔 sits in a field

玛丽亚·斯塔尔 

“火焰上方的天空上到处是不仅与灰,而且还与蝴蝶,蝗虫逃避大火的云的巨大飘扬,”她在她的高级论文描述。 “飘飞流浪侏羚或捻冲出来袭击从草原过马路安全。”

斯塔尔,谁从金沙赌城今年毕业,学位生态学和进化生物学,讲述了:“我们是通过可控燃烧驾驶和它搅乱如此接近。我们的脸被后来布满烟尘“。

景象激起斯塔尔,研究在保护最有争议的和知之甚少的话题之一了推波助澜的 - 火。具体而言,斯塔尔想知道受控燃烧由戈龙戈萨公园管理人员如何影响生态系统由15年的莫桑比克内战在1992年结束几乎被消灭了恢复食草动物如大象和羚羊的放牧行为。

“那次经历让我想起了设定在戈龙戈萨火灾的更广泛的影响,特别是对尚未达到稳定状态的生态系统,”斯塔尔说,他的论文研究是由支持 贝基科尔文纪念奖 从PEI和生态学和进化生物学系,以及通过 裴环境学者 奖。

“我想设计一个项目,这将有助于园区懂得火灾是影响植物和动物,”斯塔尔说。 “我希望,即使这个项目没有直接影响的戈龙戈萨,其他人将继续研究上火有现在我已经带来了关注。我真的看到这个项目作为一个人出发点看受控燃烧及其生态影响“。

A field on fire

斯塔尔在戈龙戈萨国家公园的启发视线可控燃烧的研究在保护最有争议的和知之甚少的话题之一 - 火灾。她的工作可以帮助公园管理决定多久和多少土地在特定的时间燃烧。

从松林新泽西非洲热带草原,用火燃烧掉死生物质,土壤施肥和新的增长留出空间补充一定的生态系统。但随着人们已经占据这些栖息地,火已经被视为洪水猛兽的生命和财产。

野火倾向于在2019年和2020年席卷澳大利亚大火的变戏法的想法,斯塔尔说。 “在澳大利亚大火是如此破坏性,因为他们烧了好几个月,”她说。 “火是几天或一周烧伤可以成为一个生态系统真的很不错。”

“很多人认为火灾是一件坏事,但他们是一个古老的东西,已经很长一段时间许多景观的一部分,”普林格尔说,斯塔尔的高级论文导师和PEI相关教员。 “许多非洲稀树草原被大火维护。像戈龙戈萨复苏稀树草原的生态系统,它找到一个很好的平衡,当涉及到火灾的是至关重要的。”

waterbucks at sunset

斯塔尔想知道在戈龙戈萨控制烧伤如何影响的16种动物(如图,羚羊)的放牧行为。 14是,像牛,周期性地返流部分消化的食物,它们咀嚼和吞咽再次,并且更喜欢薄membraned,高蛋白植物如草反刍动物。另外两个,大象和疣猪,是后肠发酵倾向于有更多样化的饮食,包括木本植物。

她的工作,斯塔尔目的在于为公园管理指引,多久和多少土地在特定的时间燃烧。她专注于是否园区的恢复草食动物的放牧行为进行了多长时间的大片土地已被烧毁的影响。斯塔尔选择的常常为每年一次只有一次在过去的18年烧为园区内12个站点。她在每个站点(48个)进行次要情节的植被调查,评估木质生物质(树木和灌木),草新旧,和裸土量。

斯塔尔然后集中在16的动物物种:水牛,羚,灰小羚羊,红色小羚羊,羚羊,大象,麋,帕拉,捻,尼亚拉,侏羚,小苇羚,黑貂羚羊,疣,沃特伯克和羚羊。物种的14是反刍动物,即,象牛,它们周期性地返流部分消化的食物,它们咀嚼和吞咽再次哪个装置。这些动物的消化系统中提取植物蛋白的最高量,但需要更长的时间,所以他们宁愿薄membraned,高蛋白的草类植物。

在另一方面,大象和疣猪与快速移动的系统,其提取物的蛋白质效率较低的后肠发酵。后肠发酵往往有更多样化的饮食,包括木本植物。

使用运动激活相机,斯塔尔捕获了走访各12个地点,并指出多久,他们留下来喂动物。她也列入表中的每个绘图,从而帮助计多久食草动物在该地区粪便的量。

斯塔尔发现车身尺寸和肠道类型也似乎影响到食草动物选择食物的质和量的程度。她研究倾向于从最近远离动物焚烧过的地区,可能是由于缺乏饲草料可用的,她说。

elephants walking through a clearing
播放视频: 斯塔尔培高级论文

斯塔尔所使用的运动激活相机到访问的每个她选在戈龙戈萨网站的动物的捕捉镜头。她指出长动物是如何留下来进料,后来制表粪量在每个绘图,从而帮助计多久食草动物都在这个地区。

然而,车身尺寸和消化策略确实影响时,动物最终还是回到了焚烧过的地区。大型有蹄类动物 - 或动物蹄 - 如牛羚和水牛,以及反刍动物,是慢得多返回烧毁的地区。后肠发酵,如大象和小有蹄类动物羚羊和oribis复会放牧对烧毁的土地更快。

斯塔尔的研究为理解火在戈龙戈萨作用的参考点,普林格尔说。 从他的研究小组之前的研究 已经发现,当戈龙戈萨的食草动物种群低几十年树木覆盖量急剧增加。

“火可能在打开的栖息地备份,这样的食草食草动物可以恢复发挥了重要的作用,”普林格尔说。 “什么玛丽亚所做的是对识别控制燃烧制度,促进以科学准确的方式对整个生态系统的恢复的一个重要步骤。”

作为一个研究者,斯塔尔站了出来,她决心在该领域设计和微调的实验,她想出了自己花时间,普林格尔说。 “尤其是对于我们的学生谁可能朝着科学的职业生涯取向,想要让他们建立自己的想法,并实现它,”普林格尔说。 “这是科学的这种本质,它不是东西,顺其自然 - 这是一个的获得的技能。

“当我在思考一个普林斯顿高级论文的价值,这部分对最终产品,但主要是关于学习的过程,”他继续说。 “玛丽亚制作了精美的作品的,它反映了一个年轻的科学家的学习过程。”

Stahl presents her research in front of her poster

斯塔尔(在在自然史的十月2019年美国博物馆对保护科学的学生会议提出她的研究)发现,她学习倾向于从最近远离动物焚烧过的地区,可能是由于缺少饲草料的。但车身尺寸和肠道类型的影响时,最终还是回到动物。小蹄动物和动物如用更多样化的饮食大象继续放牧烧毁的土地更快。

对于斯塔尔,她的研究最有价值的成果之一是在野生栖息地追求独立她自己的研究工作的机会。毕业后,斯塔尔将与生态和进化生物学研究生伊恩·米勒洛基山生物实验室工作,在他的书房 - 由PEI walbridge基金毕业生奖资助关于气候变化对植物病原体的传播效果。

“如果说我从抢学到了什么,那就是好奇总是有用的,”斯塔尔说。

“这是我的项目,其中很多学生可能无法说,”她说。 “我做了抢劫PEI实习我在金沙赌城的第一年后,我没有回头。我是在该领域的有趣好玩的工作如何能吹走。这些经验一直是最形成性我在普林斯顿的职业生涯。”